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小さなものでもコツコツと

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昨日の第45回衆院選は、全480議席の内、民主党が小選挙区と比例代表を
合わせて単独で過半数を大きく上回る、308議席を獲得したと各紙は伝えています。
ある政党の宣伝の様ですが、小さなものでもコツコツと生活している、虫がいます。
実は私、この虫を昔から、あこがれて尊敬しております。
あこがれのこの虫は、何処の水溜まりにいる、ミドリムシです。
ミドリムシは体長約0.1mmで、田んぼなど水溜まりには
必ずと言ってよいほど、たくさん住んでいます。
ムシと言う名前ですが、光合成をして炭酸ガスを吸収しますので、
植物の性質を持っていて、さらに、鞭毛という器官を持っていて
動物のように動き回ることができます。
また、ミドリムシの光合成の能力は高く、熱帯雨林の数十倍の能力が
あるそうで、間違いなく、凄い変なムシなのです。
動物の良いところと、植物の優れているところの両方を合わせて持っている
単細胞生物なのでが、こんな、ミドリムシにあこがれています。
本当は、仕事が嫌いな、我々猫が望んでいることは、体、全体に
生えている毛が、ミドリムシだったら、仕事をしなくても、ただただ、水を飲んで
陽に当たっているだけで、お腹が一杯になる生活にあこがれているのです。
このミドリムシを、たくさんの炭酸ガスを含む、火力発電所からの排ガスを
用いて培養することに、バイオベンチャー企業のユーグレナ社が成功したそうです。
ユーグレナ社はミドリムシから、バイオ燃料を作る技術も開発中とのことで、
排ガス中の炭酸ガスを減らし、さらに、代替燃料を作ったりできる、
新たな温暖化対策が注目されているそうです。
また、ユーグレナ社は2005年、沖縄県石垣市に食用のミドリムシを
大量生産できる施設を世界で初めて建設し、ミドリムシを素材にした
健康補助食品やクッキーを製造、販売しているそうです。
このミドリムシを、人間の皮膚に移植したり、我々猫の毛で生息させることが
できれば、仕事をする必要がなくなりますが、水を飲んで陽に当たり過ぎる生活を
続けていると、メタボの心配をすることになるかもしれません。
ではまた、広報担当サマンサでした。
追伸、これって、ナマケモノですか。

今、ミドリムシが面白い

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我々猫は、仕事が大嫌いで、昼寝が大好きです。
そんな猫の私が、何時も考えていることなのですが、我々猫の全身に生えている毛で、
炭酸同化作用ができると、水を飲んで日当たりの良いところで
昼寝をしていると、お腹一杯になる、そんな生活に憧れています。
それには、葉緑素を持った毛が生えているとできるのでしょうか。
原生動物で炭酸同化作用ができる、ミドリムシは二酸化炭素の固定効率が良いそうです。
ミドリムシは、ミドリムシ自身が生きていく上で必要な栄養だけでなく、
人間に必要な栄養素のほとんどを作り出しているそうです。
このような、ミドリムシに着目した、ベンチャー企業が今、大量の培養実験をしています。
また、大阪の老舗昆布店は、やはりミドリムシの高い栄養価に着目して、
食品への応用に向けた研究を進めています。
ミドリムシは水田などの淡水に生息し、体長は30μ~50μで、
尻尾のような鞭毛を動かして運動する一方、葉緑素を持っていて炭酸同化作用ができます。
地球上で唯一の動物と植物の中間的微生物です。
炭酸同化作用による二酸化炭素の固定効率は、イネが0.7%、トウモロコシが1.5%に対し、
ミドリムシは30%で、二酸化炭素濃度が高ければ固定効率はさらに高くなるそうで、
25%の二酸化炭素が含まれる空気の中では、固定効率が78%になると云う報告があります。
ですから、ミドリムシは空気中の二酸化炭素を減らすのには最適な生物のようです。
また、ミドリムシの特徴は二酸化炭素の固定効率だけでなく、
水や栄養塩、太陽光と二酸化炭素だけで、必須アミノ酸や必須脂肪酸、
ビタミン、ミネラルなど人間に必要な栄養素のほとんどを作り出すことができるそうです。
早速、水田からミドリムシを連れてきて培養実験をしたくなりました。
一方、カリフォルニア州のSolazyme社は、世界初の藻類由来のジェット燃料を開発し、
Solazyme社の研究所のテストでは、石油を精製した燃料と比較した場合、
同様の性能が得られたと発表がありました。
藻類を原料とする航空燃料は、今あるエンジンやインフラと完全に
適合する商用や軍用ジェット燃料の開発を進めているそうです。
今後、藻の品種改良などで、油分の多い品種とか、澱粉の多い品種が
開発できると、エネルギー問題も食糧問題も早期に解決する可能性があります。
これからの研究は、ミドリムシに藻が面白そうです。
ではまた、広報担当サマンサでした。

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  • プロフィール
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  • サマンサは猫です。
  • 広報担当の三毛猫です。
  • サマンサ日記は、
  • 猫の目線から見える世界を
  • 綴った研究雑感です。



Helpful ・・・

  • 参考までに
  • 吾輩は猫である (岩波文庫)
  • 魔女の宅急便
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  • アイムス 成猫用 体重管理用 チキン味 7.5kg