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親指、人さし指、中指の3本が翼

ニワトリの翼は3本の指が進化したものだそうです。その指が人間の、
人さし指、中指、薬指であると今まで考えられていたそうですが、鳥類の
祖先とされる恐竜の前足と同じ、親指、人さし指、中指であることが分かったそうです。
この研究は、東北大学の研究者らが指の形成過程を分析して、アメリカ科学誌
サイエンスに発表したそうです。この研究は、発生生物学の教科書を書き換えるほどの
成果とのことで、始祖鳥の化石を発見して以来、150年間の論争に決着がついたそうです。
化石の研究では、鳥類の恐竜起源説が有力だったそうですが、発生生物学では、
翼の指が恐竜と違うとして否定する意見があったそうです。
鳥類の祖先と見られる肉食性の獣脚類恐竜の前足は最初5本指だったが、薬指と小指が
退化して3本指となった種が多いそうで、ドイツの約1億5000万年前の地層から
化石が発見された始祖鳥の翼も、親指から中指の3本とされていたそうです。
ニワトリの翼の指ができる様子を足の親指から薬指までの4本と比べると、
指の位置から、人さし指、中指、薬指に見えるため、教科書にも、人さし指、
中指、薬指と書かれているそうです。ニワトリは産卵後3日目頃から指が
でき始めるそうで、卵の殻に穴を開け、何処が翼になる所かを調べた結果、
3本の指になる部分の位置が途中で、ずれることが判明し、足なら薬指に
なるはずの部分を切り取って移植しても指にならなかったそうです。
このためニワトリの翼は、親指、人さし指、中指が進化してできたと結論付けたそうです。
今度、焼鳥屋さんに行ったら、手羽を注文して調べてから食べます。
ではまた、広報担当サマンサでした。


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  • 参考までに
  • 吾輩は猫である (岩波文庫)
  • 魔女の宅急便
  • アイムス 成猫用 白身魚味 7.5kg
  • アイムス 成猫用 体重管理用 チキン味 7.5kg

 


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